《文法俱乐部》----第二章 名词词组与冠词

所属专题:2015年中考英语  来源:互联网    要点:英语语法  
编辑点评: 《文法俱乐部》是台湾旋元佑的经典之作,作者是TIME中文解读版《解读时代杂志》的总主笔,当年以第一名考上台大外文研究所,分数几乎是第二名的2倍。 这本书在豆瓣上评分高达9.6分,很多读者表示读完此书对很多英语语法豁然开朗,希望小编的选择可以让你们的英语学习更轻松,更高效~中考将至,各位加油!

第二章 名词词组与冠词
  名词短语是英语句子中不可或缺的元素。简单句的主语、宾语是它,补语也可以是它。除了主语、宾语、补语这些主要元素外,介系词后面所接的宾语也是名词短语,所以名词短语使用的频率极高。不过名词短语很容易出错,尤其是冠词的部分,写作时一不小心就会用错。一般语法书处理这个问题时,通常会列出一长串规则,再附注一大堆例外,这种语法书,坦白说对于学英语的人并没有太大的帮助。本章就要和读者一同来探讨名词短语,尤其是冠词的用法。本书中没有规则要背,自然也就不会有所谓的例外。只要经由理性的探讨,便足以涵盖传统文法所有的规则,而且更深入、更灵活。

名词短语
  首先,英语是一种拼音文字,和其他拼音文字一样,用词尾的变化来表示单、复数。不仅如此,在名词短语的开头,还有一些符号来配合标示该名词的范围,这种符号在语言学上称为“限定词”(Determiners)。它与词尾的单复数符号互相呼应,共同determine名词的范围。冠词就是Determiners之中的一种。请看下面的例子:

a new book 一本新书
many good students 许多好学生
his beautiful wife 他美丽的妻子
the best answer 最好的答案
those sweet roses 那些芳香的玫瑰花

这几个名词短语都是由三个部分所构成。第一个部分(a、many、his等)就是限定词,这个限定词决定第三个部分(book、students、wife等),亦即名词部分的范围。中间的部分(new、good、beautiful等)则是形容词,为依附在名词上的修饰语,是可有可无的元素。

  其实,名词短语的这三个部分当中,每个部分都可以省略。在a new book中,即使拿掉形容词,剩下a book,这个名词短语还是正确的。同样地,在the best answer中如果拿掉名词,剩下the best也一样是正确的,例如:
  Of these answers, this one is the best.
  (在这些答案中,这个最好。)

  读者可以从此句中清楚了解the best就是the best answer的意思。甚至在those sweet roses中,可以把形容词和名词一起拿掉,只剩下those,仍是正确的名词短语。比如说,你指着一些玫瑰花,对花店老板说:
  I want those.(我要那种的。)

  老板就会知道你要的是什么。

什么时候不需要用限定词?

  如果把many good students中的限定词many拿掉,剩下good students,仍然是正确的。但如果把a new book中的限定词a拿掉,只剩下new book,就变成一个错误的名词短语,而这种错误在写作时偏偏常犯,所以我们有必要进一步加以讨论。

  从语源学(etymology)的角度来看,冠词a(n)可以视为one—字的弱化(reduction)结果。也就是说,a(n)就代表one的意思,只是语气比较弱。a(n)与one同样都是在交代它后面所接的名词是“一个”的概念。如果后面的名词不适合以“一个”来交代,也就是不适合加a(n)的话,就可把限定词这个位置空下来。例如:
  Unmarried men are a rare species these days.
  (未婚男性目前是稀有品种了。)

  在名词短语unmarried men中,只有形容词(unmarried)和名词(men)两个部分,而没有限定词。这是因为men—字已清楚表示名词是复数,自然不能再用an来表示“一个”,这时就可以把限定词省略。在a new book中,book是单数形态,因此要用限定词来配合标示它。所以,如果只说new book,就变成不完整的表示。

  除了复数以外,抽象名词(如honesty、bribery)没有具体形状,不能以“一个”来表示。物质名词(如water、food)虽然是具体的东西,可是形状不固定,也不能以“一个”来表示。这些不能以a(n)来引导的词就可以把限定词省略。例如:

  Honesty is not necessarily the best policy.
  (诚实不一定是上策。)
  Fresh water is a precious resource in Saudi Arabia.
  (淡水是沙特阿拉伯的珍贵资源。)

  像honesty和water这些没有复数形态的词,都不适合加a(n)。我们可以这样说:如果词尾加-s,则表示该名词为复数。如果前面加a(n),则表示“一个”,也就是单数。如果不能加-s,通常表示这个字没有办法数,自然也就不能说是“一个”了。这时候我们就可以不用限定词。接着我们来处理一个比较复杂的问题:专有名词。

专有名词与补语位置
  人名(如Genghis Khan)、地名(如Taibei)等都是专有名词。因为它所代表的对象只有一个,也不适合加a(n),所以可以不用限定词。为什么只有一个的东西也不能加a(n)呢?因为如果用a Genghis Khan来代表成吉思汗,那么这里指的是one Genghis Khan (一个成吉思汗)的意思。亦即在此句中暗示有第二个成吉思汗存在,所以才特别需要标示是“一个”。如果只有一个成吉思汗存在,就不必这样标示,只要说Genghis Khan,大家也就知道在说谁了。加a(n)与加-s是一体的两面,我们用这两个符号分别来表示单、复数。如果一个名词不能加-s(或者是作不规则复数变化),那么它也就不能加a(n)。专有名词就是如此。

  要判断一个名词是否为专有名词,有时并不是那么容易。像Sunday这种字,一个月中可能会有四到五天,所以我们可以说:

  There are five Sundays this month. (这个月有五个星期日。)

  这时候它就不算是专有名词。可是在一个星期中星期日只有一天,所以我们也可以说:
  I have an appointment on Sunday.(我星期日有约。)

  这时它就是唯一的一天,也就算是专有名词。

  放在补语位置的专有名词最难以判断。补语和主语(或宾语)之间有同等的关系,如果主语(或宾语)是专有名词(例如人名)的话,那么它的补语既然和它同等,便也会被当做是专有名词来使用,条件是在补语位置上的名词也必须具有“唯一”的性质。例如:
  Mr. Elson was president of the high school.
  (埃尔森先生曾是这所高中的校长。)

本句中Mr.Elson是人名,而且没有第二个存在,所以不能加-s,也不能加a,我们就可以不用限定词。而在补语位置上的president本来只是个普通名词,并不是只有这所高中才有校长,而且这所高中的校长历来也不只埃尔森先生一人。因此,“校长”为普通名词,而“埃尔森先生”为专有名词,两词性质本不相同。可是,因为在此句中“校长”是埃尔森先生的补语,可以和埃尔森先生划上一个等号,所以可用专有名词来诠释它。再者,当时这所高中校长一职确实只有埃尔森先生一人,因此也支持这个诠释。所以president一词没有限定词。这就是把它当作专有名词的结果。再看下例:
  Some say he was a better president than Mr. Robert.
  (有人说他当校长,比罗伯特先生干得更好。)

  在这个从属子句中,主语he就是埃尔森先生。president仍然是主语补语,可是这里就要加a了。为什么?因为在上下文中和罗伯特先生做比较,这么一来就有前后两任校长,可以加-s,不是专有名词了。还有:
  Mr. Elson is also a member of the Council of the city.
  (埃尔森先生也是该城市政会委员。)

  本句中a member of the Council也是埃尔森先生的补语,类似 Council of the city。可是高中校长同一时间只有一人,市政会委员则有很多人,所以a member需要交代是“一名”,而非专有名词。
  另外,当同位语是补语时,注意是否为专有名词,例如:
  Mattin Wales, Head of the football team, at the time, wore a mustache.
  (马丁·韦尔斯,当时的足球队长,留有小胡子。)

  句中Head of the football team—般称为同位语,其实就是who was Head of the football team at the time这个形容词从句的省略。其中who代表马丁·韦尔斯,而Head则是主语补语,和马丁·韦尔斯是同等关系,所以仍然算是专有名词,不必用限定词。
  写主语补语时,要注意该补语是否为专有名词。写宾语补语时也是一样。例如:
  Clinton made Gorle campaign partner of the Presidential election.
  (克林顿选择戈尔为总统大选竞选搭档。)

  句中campaign partner没有限定词,当专有名词使用。因为它是“戈尔”的宾语补语,与其为同等关系。而副总统搭档只有一人,所以它便成为专有名词的用法。

定冠词the的用法
在语源学上,the可视为that或those的弱化形式。而that或those是指示形容词,有明确的指示功能。所以定冠词the也可以用同样的角度来了解:凡是上下文中有明指或暗示时,也就是有“那个”的指示功能时,便要用定冠词the。请比较:

  I need a book to read on my trip.
(我在旅途中需要带本书读。)
  I have finished the book you lent me.
  (我已把你借给我的书读完了。)

  在第一句中,a book只是one book或any book,并没有特别指定是哪一本。在第二句中,the book就是that book,特别指出是“你借我的那本”。因为明指出来,所以要用定冠词。请再比较:

  Modern history is my favorite subject.
  (现代史是我最喜欢的科目。)
  The history of recent China is a sorry record.
  (中国近代史是部伤心史。)

  第一句modern history —词中,history是抽象名词,不可数,因而没有a。而在形容词位置上的 modern 只是附在 history 上的修饰语,并不算明确的指示,所以不必加 the。第二句中 the history of recent China (中国近代史)则有of recent China附在后面,用来指出“那一段”历史。因为有这种指示性,所以必须在前面加上定冠词the,但也不要死背前、后修饰语的差别。再看看下面这一组例子:

  He should be home;I saw a light in his house.
(他应该在家;我看见他家亮灯了。)
  Turn off the portal light.
  (把门口的灯关掉。)

  第一句中虽然a light后面有in his house来修饰,可是一栋房子中电灯可能有数十个,如果看到有一个是亮的,仍然只能算是one light,而不是that light。所以in his house虽然放在后面,但并不算是明确的指示,仍然要用a light。相反的,在第二句中,叫人把大门口的灯关掉,在the portal light —词中的portal,虽然是附在名词前面的形容词,可是有明确的指示功能,因为门口的灯通常只有一盏,所以已经指明了要关哪一盏灯,这时就要用the light。总之,不必死背,但要先了解a(n)是来自于one(一个),the则是来自于that/those(那个),再逐一判断。
  另外,如果上下文中没有明确指出来,但有清楚的暗示,仍然要用定冠词the。例如,先生对太太说:
  I'm going to the office now.
  (现在我要去办公室。)

  虽然the office后并没有明指,可是太太知道,就是老公上班的办公室,这时还是要用the。再看下例:
  Do you mind if I open the window?
  (我可以把这扇窗户打开吗?)

  当有人在公共汽车上向你这么说时,虽然在window前后没有指示性的字眼,可是对话的情境清楚暗示“就是你旁边这扇窗户”,所以这时候还是要用the。如果用a,就变成:
  Do you mind if I open a window?
  (我可以打开一扇窗户吗?)

  这时的意思便成为any window,也就是对方要在整个公共汽车数十扇窗户中,随便挑一扇来打开,却先来征求你的同意。虽然这不是不可能,却是很奇怪的讲法。

定冠词与专有名词
专有名词的定义是:只有一个对象存在的名词,像Genghis Khan和Taibei等。既然只有一个对象存在,就没有“这个”、“那个”的分别,也就不能加定冠词the。如果你说this book,则暗示还有that book 的存在,这时就需要指明是 this book,也就是the book。像Taibei这种字就不能这样使用。所以,专有名词和定冠词是有冲突、且不能并存的。如果加了the,就表示这个东西有两个以上,也就不是专有名词了。例如:

  This is not the John Smith I know.
(这不是我所认识的约翰·史密斯。)
  This is a photography show of the Taibei 50 years ago.
  (这是表现50年前的台北的摄影展。)

  第一句暗示还有另一个约翰·史密斯存在,或是他有另外一面,是我所不认识的。这时有两个约翰·史密斯存在,所以“约翰·史密斯”就不再是专有名词,可以用this或that来区分,这也就是为什么写the John Smith的原因了。还有,“50年前那个台北”这句话暗示和今日台北不同了,有两个台北。这时台北也就成了普通名词,可以指来指去,所以要用the Taibei 50 years ago来表示。

最后,在许多语法书上被列为例外,并要求学生背下来的东西,其实都非例外,反而都是很容易了解的。比如,一般语法书列出海洋、河流、群岛、群山、杂志名、船名等等,说这些是“专有名词要加定冠词”,是例外。但是,这种说法并非完全正确。首先,这些清单并不周全。而且,大部分的人不是懒得背,就是背不下来。死背不但不能变通,一碰到变化还是不会。现在我们就来看看这些所谓的例外。

the Pacific (Ocean) 太平洋
the Atlantic (Ocean) 大西洋
the Indian Ocean 印度洋
the Mediterranean (Sea) 地中海
the Dead Sea 死海

  在“太平洋”the Pacific (Ocean)—词中,Pacific是放在形容词的位置,字尾-ic是明显的形容词字尾。在名词位置上的Ocean其实是普通名词(世界上有三个洋。只要有两个以上就不算是专有名词),在此被省略掉。所以定冠词the是配合后面的普通名词Ocean,指出“叫做Pacific的那个洋”。这是规规矩矩的用法,完全没有例外。在三大洋中只有印度洋不适合省略,因为the Indian可能会被误解为“这名印第安人”。同理,the Mediterranean (Sea)是普通名词the sea加上形容词Mediterranean,也不是例外。“地中海”可以省略sea,因为省略之后仍然够清楚。但“死海”the Dead Sea就不能省略,否则会被误会为“死人” the dead people。再看下面的例子:

  the Philippine Islands → the Philippines (菲律宾群島)
  the Alp Mountains → the Alps (阿尔卑斯山)

这两个复数的“群岛”Islands、“群山”Mountains,也是普通名词。可是名词部分被省略掉,以形容词位置取代之,并且把复数的-s移到前面来。这也不是例外,只是很合理的省略方式罢了。同样的:

the Mississippi (River) 密西西比河
the Titanic (Ship) 泰坦尼克号
the Hilton (Hotel) 希尔顿饭店


如果把这些名词短语的第三个部分还原,即可看出它们的名词位置都是普通名词,所以都可以加冠词。而所谓的专有名词都是放在形容词位置的修饰语,所以并不是什么例外,请看下面的例子:

the United States of America 美国
the United Nations 联合国

  这两个例子中,在名词位置的其实都是普通名词(States,Nations),皆可加冠词。只有America这个名词短语是专有名词,所以前面没有加冠词。
  以上的叙述中,重要观念有三:
  一、名词短语包括限定词、形容词、名词三个部分。任一部分都可能省略。
  二、如果名词短语中不用限定词,是因为该名词不适合加a(n)。
  三、a(n)是one的弱化结果,而the是that/those的弱化结果。

  这些观念都很容易理解,不必死背,而且可以充分诠释传统语法的规则与例外,如果多加观察,以后在写作时,就可避免名词短语或冠词方面的错误。
  冠词的问题基本上是写作时容易碰到的问题,阅读时要多加观察。在看文章的时候请留心名词短语,尤其是冠词的用法,就是最好的练习。
 

>>点击查看2015年中考英语专题,阅读更多相关文章!

最新2018英语语法信息由沪江中学学科网提供。

最新文章

请输入错误的描述和修改建议,建议采纳后可获得50沪元。

错误的描述:

修改的建议: