小笨霖英语笔记本一一四: 万用的 Do

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编辑点评: 小笨霖,曾就读于美国乔治亚理工学院博士班。身临其境,擅于观察,并将生活中与英语表达有关的点点滴滴记录下来。那些记录便成了一本活生生的美式俚语精华辑——小笨霖英语笔记本

小笨霖英语笔记本一一四: 万用的 Do
在英文里常常有一些使用频率非常高的单字,比方像是之前在笔记里也曾介绍过的 come、off 还有这里要介绍的 do 都是很好的例子。它们在口语中的用法十分地广泛,而且常常是出现在不同的地方就会有不同的解释。如果各位去查查字典关於 do 这个字的用法可能超过二十个,但在这里仅就一些在日常生活当中常用,而各位读者可能比较陌生的用法来加以解释。希望各位读者在看了这集笔记之後,都能和笨霖一样活用 do 这个字。
1. Do what?
你说什麽?
很多人都认为当你听不懂别人在讲什麽时只能说,"Excuse me?" 、"Pardon?" 或是 "I'm sorry?" 其实在日常的生活美语当中还有很多其它的选择。比方像是,"What's that?" 和 "Do what?" 这样的用法都是我自己常听老美说的。
比方说,有位老美跟你说,"We are going to have a picnic this weekend." (我们这个周末要举办野餐。) 你大概听懂了 "We are going to..." 和 "this weekend" 但没听清楚到底是要作什麽。这时候你就可以说,"Do what?" 那他就会告诉你,"We're going to have a picnic." 当然,你如果去翻阅一般的字典或文法书,是肯定找不到 "Do what?" 这样的用法。这种用法是大家在生活上基於方便而创造出来的口语,大家可以尝试着在和老美对话时使用,但在写作上则尽量避免。
2. You can't do me like this.
你不能这样对待我。
从这句话的字面上看起来,并不难猜出 do 在这里有「对待某人」的意思,也就相当於 treat 这个字。比方说某个女生把男朋友给甩了,他就可以哭着求她,"Please, you cannot do me like this." (求求你,你不能这样对待我。)
其实在口语当中 do me (或是 you/him/her) 是很常见的一种说法,它的意思非常地多样化,可以当成是「给与」或是「带来」解释。比方 "Junk food won't do you any good." (垃圾食物对你没有任何帮助。) 同样的你可以说,"Antibiotics may do you harm." (抗生素可能会伤害你。) 再来,「帮我一个忙」这个片语 do me a favor 也是随处可见。比方说,"Could you do me a favor?" (能不能帮我一个忙呀?) 像这样的句型在中文里是没有的,也许初次见到会比较陌生,但多加练习後就会觉得很好用。
3. Everything will do.
任何东西都可以。
Do 这里很难解释,但如果我们看整个句子,"Everything will do." 就是说任何东西都算数。比方妈妈交代你去帮她买青菜,你问她要买哪一种青菜,她回答你,"Everything will do, as long as it's green." 意思就是只要是绿色的蔬菜,通通都可以。
如果说 "Everything will do." 就是每一样都可以以,那举一反三,"Only one will do." 是什麽意思?其实就是「只有一样可以」。比方说这里有四种咳嗽糖浆 (cough syrup) 但是你知道只有一种有效,你就可以说,"Although they sell four cough syrup here, only one will do." (尽管他们卖四种不同的咳嗽糖浆,只有一种对我有用。)
4. He is doing his mater degree in Madison.
他正在 Madison 攻读他的硕士学位。
「攻读」某一个学位最正式的用法是 pursue 这个字。比方你说,"I will definitely pursue my Ph.D. degree after I graduate." (在我毕业後,我肯定是要继续攻读博士学位的。) 但是在口语中的讲法,do 要远比 pursue 来得容易地多了。比方你说,"I am doing my master degree in Chemical Engineering." (我正在攻读化学工程的硕士学位。)
5. Sometimes, you really want to do it but you can't.
有时候你真的很想「做」,但就是不行。
Do it 有时候可以当成发生性行为 (have sex) 一种非常婉转的说法,而这样的手法在电视电影当中可说是屡见不鲜。比方要是你听到老美说,"I really want to do it with Richard Gere." 你说她到底想跟李查吉尔作什麽?难不成是一起打网球,还是一起看电影?嗬... 别太纯洁了,这个 do it 当然就是指 have sex 的意思了。
6. Let's do Rachel.
轮到 Rachel 了。
这句话是我从六人行 (Friends) 里学来的。比方说一群人在玩猜别人小秘密的游戏,而下一个轮到猜 Rachel 的秘密,这时你要怎麽说?你可以说,"It's Rachel's turn." 不过比较好的说法应该是,"Let's do Rachel!" 在这里 do someone 有谈论某人,猜他的秘密等等的多重意思在内。
我再举一个六人行里的例子来加深各位的印象。有一次 Ross 和 Chandler 在谈论 Rachel 和 Julie 这两个女孩子。 Chandler 要帮 Ross 决定他到底喜欢谁,所以要 Ross 把这两个女人的缺点一一说出来。Chandler 说从 Rachel 先开始,他用的是。"All right, Rachel first." 再来轮到 Julie,注意喔,他说的就是,"OK. Let's do Julie." 看到了没,do 在这里就是被当成「轮到某人」来解释。我想从这两个例子各位应该可以很容易熟悉 do 的这种用法。
7. Yes, I do want to go.
是的,我愿意去。
Do 可以用来强调自己的意愿,比方说你跟朋友约好要去攀岩 (climbing),朋友看出你似乎不是很想去的样子,问你,"Do you really want to go?" 你可以说 "Yes, I do want to go." 加上这个 do 可以强调你的意志非常坚定。
其实 "Yes, I do." 最着名的用法莫过於在婚礼当中,牧师都会问新郎新娘诸如,"
Do you, Bryan, take Laura to be your wife?" 这时新郎就要赶紧回答,"Yes, I do." 表示新郎是出於自愿,而不是被新娘的老爸逼着要娶她。而同样的问题也会问新娘,"Do you, Laura, take Bryan to be your husband?" 新娘这时也要回答 "Yes, I do." 我自己以前常误认为是,"Yes, I will." 但事实上,"Yes, I do." 才是在婚礼上最标准的用法。
8. We like to do our laundry on Sunday.
我们喜欢在星期天洗衣服。
也许很多人都知道 do the laundry 就是洗衣服,但是可能不知道 do 这个字有「清洁」的意思在内。比方说 "Let me help you do the dishes after dinner." 这里 do the dishes 就是「洗碗盘」的意思。所以下次如果当你再听到老美说,"Let's do the kitchen before we move out." 时,你就不会觉得太惊讶,因为这里的 do the kitchen 就是 clean the kitchen 的意思。
9. Let's do three in this car and four in that car.
三个人坐这辆车,其它四个人坐那辆车。
Do 在作「分配」的动作时也非常地有用喔!比方小气男约女孩子出去,回家之前小气男说,"Let's do sixty forty." 这是什麽意思呢?就是说我们六四分帐吧!(60% 比上 40% 故云 sixty forty)。当然不只在分配钱时很有用,在分配人头时 do 也是适用的。出个难题,今天有二男二女一起玩比手划脚的游戏,而你想提议男生跟男生一队,女生跟女生一队,这种情况你要怎麽表达?最简单的说法就是,"Let's do boy-boy and girl-girl." 嗯,一点都不困难吧?换个角度来说,如果你想要一男一女一队,用同样类似 do 的句型,你可以说,"Let's do boy-girl and boy-girl." 这就是 do 好用的地方啦!
10. I am willing to do the flags with other girls.
我愿意跟其它的女孩一起耍大旗。
最後想跟大家分享关於一个 do 的用法,就是它可以当成「表演、演出」来解释,相当於 perform 这个字。特别是在口语中,比方说「耍」大旗,不好翻吧?其实这就是一种表演,因此你只要告诉人家,do the flags 就行了。

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