《文法俱乐部》----第七章 形容词

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编辑点评: 《文法俱乐部》是台湾旋元佑的经典之作,作者是TIME中文解读版《解读时代杂志》的总主笔,当年以第一名考上台大外文研究所,分数几乎是第二名的2倍。 这本书在豆瓣上评分高达9.6分,很多读者表示读完此书对很多英语语法豁然开朗,希望小编的选择可以让你们的英语学习更轻松,更高效~中考将至,各位加油!

第七章 形容词
  英语的修饰语有两种词类:形容词和副词。形容词是修饰名词用的。副词则用来修饰名词以外的词类,包括动词、形容词与其他副词。当然,也有些特别的副词可以用来修饰名词,这一点留待以后谈到副词部分时再来讨论。大致说来,形容词是可以定义为修饰名词的修饰语。
  广义的形容词包括形容词从句、简化形容词从句(包含分词短语、同位语、不定词)、介词、复合词及单词等等。本章的内容以单词形状的形容词为主,其余的留待将来在相关章节中分别叙述。单词形状的形容词,通常在句子中只有两种位置可能出现:名词短语中以及补语位置。
  
名词短语中的形容词
这一类的形容词一般是出现在限定词(像a、the、this、some、five、John's等词)与名词中间。请观察以下的名词短语以及其中的形容词:

限定词 形容词 名词
three yellow roses (三朵黄玫瑰)
a new camera (一架新相机)
my best friend (我最好的朋友)
dirty water (脏水)
pretty women (漂亮女人)


这种形容词英语称为attributive adjectives,是用来表示该名词属性(attribute)的形容词,这一点稍后再详述。

一、放在名词后面的形容词
  有几个特别的形容词出现在名词短语中时,不放在中间,却要放在名词后面。例如:
  Someone else will have to do it. (另外要有人去做这事。)
  I don't know anybody else. (我不认识别的人。)

  else这个形容词的用法是配合像someone、anybody等的复合名词来使用。因为限定词的some、any已经和名词的one、body写在 一起,所以中间的形容词位置被挤掉了,else这个形容词就只能放到名词后面去了。

另外,有些a-开头的古英语形容词,除了可以放在补语位置外,如要用在名词短语中,也只能放在名词后面。这是因为古英语a-的词首代表一种暂时性的状态,类似拉丁文-ing词尾的味道。因而这一类的形容词不适合放在名词语中间代表属性(attribute)的位置。例如:

  John and his brother alike are unreliable.
  (约翰和他弟弟都不可靠。)
  Money alone cannot solve our problem.
  (光靠钱解决不了我们的问题。)

  alike和alone这两个a-开头的古英语都不适合放入名词短语中, 只能放在后面。alone —字在money alone这个例子中的这种用法,也有些语言学家主张把它当作副词来解释。这个问题我们在谈到副词时会处理到。

二、名词专用为形容词
这可以视为复合名词来看待。例如:

限定词 形容词 名词
a government store (一家公营商店)
my pencil sharpener (我的削铅笔机)
a cigarette box (一个香烟盒)
movie theaters (电影院)


  放在中间的government、pencil等字虽然都是名词的形状,可是一旦放入形容词位置,就是转借为形容词来使用。例如a cigarette box (一个香烟盒)这个名词短语代表的是一个盒子,不是香烟(空盒子还是可以叫香烟盒)。中间的cigarette —旦转为形容词使用,就要遵循形容词的用法,也就是:没有复数。my pencil sharpener (削铅笔机)当然不只削一支铅笔,可是pencil放在这个位置要解释为“削铅笔的”,是形容词,所以不能有复数。
  
三、复合词形容词
单词形状的形容词才能够放入名词短语中间的位置。如果是短语形状而要放到名词短语中,就必须先加上hyphen制造成复合词。 如果原先的短语中有复数的名词存在,还得先把-s去掉,因为要当形容词单词使用,不能有复数。例如:

  a turn-of-the-century publication
  (一册在世纪转换之际出版的作品)
  an eye-opening experience
  (令人大开眼界的经验)
  a five-year-old child
  (一个五岁小孩)
  a 100-watt light bulb
(一支100瓦的灯泡)

  请注意例句中的eye, year, watt等字都是因为转作形容词使用而把-s去掉。
  
名词短语中形容词的顺序
在名词短语中,若有两个以上的形容词单词出现,就会产生顺序的问题。这是英语写作要先克服的问题。例如:

限定词 形容词 名词
three big red apples (三个又大又红的苹果)

首先来理清一个观念:big和red是两个形容词单词,不是一个形容词语,因为这两个词分别独立来形容apples。然后来谈谈顺序的问题。一般的语法书上在此只是列出一些大小、形状、颜色等等的顺序要求学生背下来。其实形容词的顺序不必背,而有一定的道理可循。在 attributive adjectives 之间,愈是表达名词属性的形容词愈要靠近名词。亦即,愈是不可变的、客观的特质愈要靠近名词。反之,愈是可变的、临时的、主观的因素则愈要放得远离名词。研究下面这个例子:

  The murderer left behind a bloody old black Italian leather glove.
(凶手去下一只沾血、老旧、黑色、意大利制的皮手套。)

leather放得最近glove,因为leather是内容,glove是形式。内容与形式是不可分的。就算手套剪碎了,皮革材料还在里面。表示产地的Italian也是属于不可变的因素。而且,an Italian glove (意大利手套)有相当强的表示属性的功能——告诉别人这是哪一种手套。至于说颜色black,在皮革染上黑色之后就不会变了。old这个字则是手套制成之后由新慢慢变旧。至于bloody,原先没有沾血,行凶时沾上。只要拿去洗,随时可以变干净,旧则不能再变新了。所以,bloody这个形容词和“手套”的属性最无关,也是最可变的修饰语,就要放在这一堆attributive adjectives的最前面。再看一个例子:

  He's wearing a handsome old brown U.S. Air Force leather flying jacket.
(他穿一件帅气、陈旧、褐色、美国空军的皮质飞行夹克。)

  这个例子提供读者依据上述原则去揣摩一下。提示handsome是主观的字眼。夹克帅不帅,见仁见智,所以handsome是和jacket 的属性最无关的字眼。而flying jacket—定要放在一起才能表示“飞行夹克”,所以flying是表示这种夹克属性最强的字眼,要放得最接近。

形容词在名词短语位置与补语位置的比较
  名词短语中的形容词叫做attributive adjectives,用来表达该名词的属(attribute)。补语位置的形容词叫做predicative adjectives, 用来补述(predicate)关于名词的事项。补语位置的形容词距离名词最远,惯常用来对名词做一些临时性、补充性的叙述,与表示属性的attributive adjectives在语气上颇不相同。请比较下例:
  1. John is sick today and couldn't come to work. (predicative)
  (今天约翰生病,不能来上班。)
2. John is a sick man. (attributive)(约翰是个病人。)

  例1中sick放在补语位置来形容John,是用来对John做一个叙述(predication),其内容可以是很暂时性的。也就是说,过了今天John很可能就好了,能上班了。在例2中sick放在名词短语中,来交代属于这个man的一个属性(attribute),语气是比较永久性的。换句话说,这个“有病的人”可能病得不轻,短时间还好不了。
  
补语位置的形容词
  这个位置的形容词比较自由,单词、短语皆可使用。例如:
This lake is deep. (这个湖很深。)
S    C
She makes everyone happy.(她让所有人都感到快乐。)
   O C
Chinese culture is 5000 years old. (中国文化已有5,000年的历史。)
S   C
I heard her playing the violin.(我听到她在拉小提琴。)
O C

  另外,上面提到的一批a- 开头的古英语形容词,因为它所暗示的“暂时性”语气,使它不适合放在名词短语中的位置,而最常出现在补语位置。例如:
The fish is still alive.(鱼还活着。)
S  C
The balloon stays afloat.(气球还飘在空中。)
S  C
They found the professor alone. (他们见到教授独自一人。)
O C
  Coffee keeps him awake.(咖啡使他头脑清醒。)
       O C

形容词的比较级
修饰语包括形容词与副词,都有比较级与最高级。形容词的比较级,可以视为“大于、小于、等于”这三种逻辑关系的表现方式。 例如:

  Unit 3 is shorter than Unit 4. (第三单元比第四单元短。)
  Unit 3 is less difficult than Unit 4. (第三单元没第四单元难。)
Unit 3 is as boring as Unit 4. (第三单元和第四单元一样无聊。)

一、比较级的拼法
一般语法书中都已处理过这个基本问题,本书在此不谈。但有一个基本问题是一般语法书没有解释清楚的,即两个音节的形容词,其比较级、最高级在拼法上要怎么处理?当然,单音节的形容词,因为很短,适合在词尾变化(如:tall、taller、tallest)。

而三个音节以上的形容词已经很长,不适合再加词尾变化,因而分成两个词来处理(如:expensive、more expensive、most expensive).但是,两个音节的形容词很尴尬:它不长不短,要如何判断?以下的原则可供参考:两个音节的形容词,如果词尾是典型的形容词词尾,有明显的标示词类的功能,应保留词尾不变,分成两个词处理。此外则随意。例如:

crowded more crowded most crowded
loving more loving  most loving
helpful more helpful most helpful
useless  more useless  most useless
famous more famous most famous
active more active most active

这些两个音节的词都是典型的形容词词尾,应分成两个词处理。其他的双音节形容词,如果不是典型的形容词字尾,变化则无限制。例如:

often oftener (more often) oftenest (most often)
shallow shallower (more shallow) shallowest(most shallow)

如果是-y结尾,这个长母音因为发音上的要求,要先变成短母音的i,再加字尾变化,如:
happy happier happiest
lucky luckier luckiest


  
二、定冠词的判断
一般语法书都列出一条规则:最高级要加定冠词。其实,冠词是跟着名词走的。出现在名词短语中的形容词,它前面才有可能会有冠词出现。如果是补语位置的形容词,不存在于名词短语中,自然也没有冠词的问题。例如:

  1.Yangmingshan is crowded.(阳明山人潮汹涌。)
  S     C
2.Yangmingshan is most crowded in March. (三月的阳明山人最多。)
S     C

crowded在这两个句子中都位于补语位置,用来形容主语 Yangmingshan。因为不出现在名词短语中,自然不可能有冠词。再看下例:

  1. Yangmingshan is a crowded scenic spot.
  (阳明山是个游人如织的风景区。)
  2. Yangmingshan is the most crowded of Taibei's scenic spots.
(阳明山是台北游人最多的风景区。)

在例1中的补语是名词短语 a crowded scenic spot,形容词 crowded位于名词短语中。在例2中the most crowded之后虽没有名词,可是有介系词短语of Taibei’s scenic spots (在台北各风景区之中),因而可以看出来是the most crowded one的省略,形容词 most crowded出现于名词短语the one的中间。“在台北各风景区之中最拥挤的‘那个’(风景区)”。在一个特定的范围中指出“最……” 的一个,有明确的指示功能,因而需要定冠词the。这种“指示性”才是要加定冠词的真正原因,光是死背“最高级要加定冠词”,不去了解为什么,也不去分辨是名词短语还是形容词补语,是很容易出错的。又如:

  John is the shorter of the twins.
(约翰是双胞胎中较矮的那个。)

这个句子中虽然是比较级,可是shorter在双胞胎之中充分指出说的是哪一位,所以仍然要有定冠词。

三、that和 those 的使用
比较级的句子要求对称工整,包括比较的对象在内。例如:

My car is bigger than you.(误)

这句话就讲不通。我的车怎么能拿来和你的人相比呢?应该这样说才对称:

My car is bigger than yours.(我的车比你的大。)

这里用yours是用来取代your car,以避免重复。然而,如果有标示差别的字眼在后面,就不能把car省掉。例如:

  Cars made in Taiwan are better than those made in Korea.
(台湾车比韩国车好。)

  台湾车和韩国车比,势必要重复一个“车”字。这是对称的要求。可是从修辞的角度来看,重复要尽量避免。在不宜重复,又不能省略的状况之下,就要用代名词来取代。读者可能会问:用代名词为什么不用it/they,而得用that/those呢?因为,人称代名词的it/ they代表的就是先行词。在上例中如果用they,代表的就是cars made in Taiwan,而不能代表cars made in Korea。这时只能用限定词those,表示后面省掉了重复的名词cars。而those made in Korea 就是those cars made in Korea,不同于cars made in Taiwan,这样才算把两种车子分清楚。

四、比较级的倒装
  比较级一定会有重复的部分,因而会有省略,也因此可以有倒装句法。例如:
A chimp has as much I.Q. as a child of five or six does.
  S   V
(黑猩猩的智商相当于五六岁小孩的智商。)

  这个例子中是用助动词does来取代上文中的has I.Q.以避免重复。然而,does放在句尾,和它所代表的部分隔有一段距离。而且 does和它的主语a child之间也隔了一个介词短语of five or six。这些距离都会妨碍句子的清楚流畅性。如果倒装就能避免这些毛病,例如:
A chimp has as much I.Q. as does a child of five or six.
     V   S
  这个倒装句中,助动词does与它所代表的has as much I.Q.之间的距离消失了,与它的主语a child也放在一起了,如此一来句子的清楚性就增加了。
结语
  形容词的用法比较简单。容易出问题的地方是在比较级,尤其是对称的要求与省略的变化。在世界最难的语法考试——GMAT 语法修辞考题中,比较级的题目是每回必考。本章讲的只是基础,复杂的变化留待以后谈到简化从句时再来处理。
 

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