《文法俱乐部》----第九章 语气

所属专题:2015年中考英语  来源:互联网    要点:英语语法  
编辑点评: 《文法俱乐部》是台湾旋元佑的经典之作,作者是TIME中文解读版《解读时代杂志》的总主笔,当年以第一名考上台大外文研究所,分数几乎是第二名的2倍。 这本书在豆瓣上评分高达9.6分,很多读者表示读完此书对很多英语语法豁然开朗,希望小编的选择可以让你们的英语学习更轻松,更高效~中考将至,各位加油!

第九章 语气
  语气(Moods)是利用动词变化来表达“真、假” 口吻的方式。依各种不同程度的“真、假” 口吻,可以细分为四种语气:
  叙述事实语气(Indicative):表示所说的是真的。
  条件语气(Conditional):表示真假还不能确定。
  假设语气(Subjunctive):说反话,表示所说的与事实相反。
  祈使语气(Imperative):表示希望能成真,但尚未实现。
四种不同的语气,看起来好像很复杂,不过各有各的重点,只要能掌握重点,便不难区分,也不需死背。

叙述事实语气
  一般的英语句子都是这种语气,读者从前在时态部分所学的现在式、过去式、未来式等等也都是属于叙述事实语气,所以不必多作解释,其中只有未来式要说明一下。如:
  I will go to the U.S. next year to study for an MBA degree.
(我明年要到美国去念企管硕士。)

现在、过去的事情,是真是假已经可以确定,所以能用叙述事实语气。可是未来的事情还没有发生,严格说起来还不能确定真假。这也就是为什么未来式动词中要加上助动词will,因为助动词都带有不确定的语气。上例中如果说是事实语气,只能说我确实有这个打算,计划到时候要去。至于明年会不会有变化,其实是无法预料的,这和He went to the U.S. last year不同;过去的事情已经发生,可以肯定,所以能用叙述事实的语气。再看下面的例子:

  The weatherman says sunrise tomorrow is at 5:32.
(气象报告说明天日出是五点三十二分。)

虽然是明天的日出,时间还没到,可是日出的时间可以用公式算出来。因为地球不会停止转动,也不会忽快忽慢,所以“明天日出在几点”可以当作事实来叙述,不必加上有不确定语气的will。 再看下一个例子:

The movie starts in 5 minutes. (电影还有五分钟开演。)

  同样的,虽然还没开始演,可是时间表上排好了,“再过几分开演”就可以视为事实,不必用未来式的will来表示了。
未来式还有一个变化需要注意,请看下面的例子:

  I'll be ready when he comes.
(他来的时候我会有万全的准备。)

同时叙述到两件未来的事情,而两者之间有时间或条件的关联性时,往往其中一件(副词从句中的那件—何谓副词从句,将来会再作说明)要改成现在式。这是因为两件未来的事情都不确定,需要先假定其中一件是事实,已经发生,在这个确定的基础上, 才能推论另一件事。上例中的when he comes就是假定“他来”是确定的,用表示确定语气的现在comes来叙述,然后才能推论“到 那候我会有准备(I'll be ready)”。这和下一个例子的状况类似:

If you are late again,you'll be fired. (你再迟到就会被炒鱿鱼。)

  这是警告对方不得再迟到。下一次如果又迟到,这当然是未来的时间,可是要先假设这是事实,发生了,才有下一歩会被开除。而叙述事实的语气不适合用助动词,所以要改成If you are late来表示。语法书中列出规则“表示时间或条件的副词从句要用现在式代替未来式”,原因即在此。

条件语气
句子中一旦加上语气助动词(如:must、should、will/would、 can/could、may/might等),就产生了不确定的语气,称为条件语气。例如:

  1. You are right. (你是对的。)

2. You may be right. (你可能是对的。)

例1中是以现在式来叙述事实的语气。例2中因为加上了助动词may,就产生了不确定性(“可能对”表示不一定对)。
语气助动词有以下两点需要注意:

一、表达时间的功能不完整
语气助动词中,must和should这两个词在拼法上没有变化。至于will/would、can/could、may/might这三对,虽然拼法有变化,可是并不表示时间,而是语气的变化:每一对的后者比前者更不确定。例如:

  1. The doctor thinks it can be AIDS.
(医生认为可能是艾滋病。)

  2. It could be anything — AIDS or a common cold.
(还看不出来是什么病——可能是艾滋病,也可能是感冒。)

  例1中的can be是不确定语气,表示有这个可能,但还不一定。例2中的could be并不表示过去式,两句话的时间一样,都是现在时间,差别在于could表示更不确定的语气。
语气助动词,不论是must这一类,还是can/could这一类,都无法明确表达过去式。助动词后面要用原形动词,同样是缺乏时间变化的动词,所以语气助动词要寻找一种特别的方式来表达过去时间。

二、用完成式表达对过去的猜测
  语气助动词用来猜测过去的事情时,因为缺乏表达过去时间的能力,所以要借助完成式来表达。例如:

  1. It may rain any minute now. (随时可能会下雨。)

2. It may have rained a little last night. (昨晚可能下过一点雨。)

  例1是对现在、未来的猜测。如果要对过去(last night)做猜测,改成might rain 并没有用,因为might只表示更没把握的语气,并不是过去式。只有借助完成式may have rained (可能下过),才能表达对过去的猜测。
  
假设语气
这是一种“说反话”的语气,表示所说的话和事实相反。这种语气是以动词的过去形态作为表达“非事实”的手段。

一、现在时间
  例 1. If I were you, I wouldn't do it. (假如我是你的话,我就不干。)

  当然,我不可能是你,所以不能用叙述事实的语气I am you来 表达。假设语气是用动词的过去形态来表示“非事实”,因此用 I were you来表示。连带在主要从句中也用过去形态但不代表过去时间的would来表示非事实,而成为wouldn't do的动词形态。
  这句话选择用非事实的假设语气来说,是为了使语气缓和一些,以委婉的口吻劝对方不要做这件事。
  
二、过去时间
  例 2. If I had known earlier, I might have done something.
    (如果我早知道的话,也许早就采取一些行动了。)

  这个句子的时间是过去时间,earlier表示从前。真正的事实是 “从前并不知道”、“假如知道的话”,这就是非事实了。因为时间本来就是过去,若还要用过去形态来表达非事实语气,就必须用过去完成的形态had known。同样的,主要从句中也是用过去完成的形态:might是过去形态的拼法,have done是原形动词的完成式。
  这一句话用非事实的假设语气来说,是为了表示惋惜、懊恼:“为什么当初不知道呢?”

三、未来时间
例 3. If an asteroid should hit the earth, man could die out.
  (如果小行星撞击地球,人类可能会灭绝。)

  这是未来的事情,严格说起来还不能确定,但是发生的可能性甚低,所以可以用非事实语气来叙述。条件从句中用过去形态但不代表过去式的should hit来表示非事实,主要从句中也是用could die 来表示非事实。
如果是绝无可能发生的事,还有另一种表达方式:

If I were to take the bribe, I could never look at other people in the
eye again.
(我要是收下那笔贿款,就再也不能面对别人而问心无愧了。)

这是解释为什么你绝不可能去收贿的理由。用be going to的过去形态were to来表示未来也绝不会去做。如果用的是should,语气就比较松动,表示应无发生的可能,但不排除万一:

If I should take the money, could you guarantee secrecy?
(万一我收下钱,你能保证守密吗?)

假设语气的归纳
以上三种时间的观察,有些地方值得进一步了解一下

一、句型的规律性
因为假设语气的句子是用过去形态来表示非事实,所以动词看起来都是过去形态。从例1、例2和例3三个句子中可以看出,主要从句(排在后面的那个)中都有过去拼法的语气助动词,分别是 would、might、could。这是因为这些句子都是表达在一个假定的条件(非事实)下“就会”、“就可能”、“就能”有什么结果(也是非事实),所以:假设语气的主要从句中都会有过去拼法的助动词存在。

在假设语气的条件从句中(例1、例2和例3中是由if引导的句子),表示现在和过去时间的(例1与例2)都没有助动词存在,这是因为要先把假设的条件当真,所以不能用到表示不确定意味的助动词。只有未来时间,因为尚未发生,无法完全排除不确定因素,所以用should来表示可能性极小的状况,(如例3),绝无可能的状况用were to来表示。这是条件从句中唯一会见到助动词的地方。

二、动词的规律性
假设语气的动词都是以过去形态来表达非事实。若是现在时间就退后成过去式形态过去时间也就退后一步,成为过去完成式形态;而未来时间则是两个从句都用过去拼法的助动词来表示。

三、混合时间的变化
  假设语气的两个从句之间,时间可能不同,要分别判断。例如:
  If I had studied harder in school, I could qualify for the job now.
(我在学校时要是好好念书,现在就可以符合这项工作的要求了。)

  条件从句是过去时间(在学校时)的假设语气,要退后成过去完成式(had studied) 来表示非事实。可是主要从句是现在时间(now),只要用过去拼法的could就可以表达非事实了,不需用到“过去+ 完成(could have qualified)”。

四、混合真假的变化
  在假设语气中,两个从句间的真假也可能不同,例如:
I could have contributed to the fund drive then,
only that I didn't have any money with me.
(我本来可以响应募款活动的,不过当时身上没带钱。)

  这两个从句都是过去时间。前面的是主要从句,非事实,所以用“过去+完成(could have contributed)”来表示。后面的从句虽然时间相同,可是“没带钱”是事实,所以不必改动语气,直接用过去简单式didn’t have就可以了。

五、句型的变化
  假设语气的句型很可能不是规规矩矩的“条件从句+主要从句”的形态。例如:
It's time you kids were in bed. (你们这些小鬼现在该躺在床上了。)

主要从句it is time是事实上床时间是真的到了,所以用现在简单式。从属从句(不是条件从句)则是非事实:小孩们都还没上床,所以用过去拼法的were in bed来表示非事实语气。再如:

If only I had more time! (要是时间多一点有多好!)

这是现在时间的假设语气,可是只留下条件从句,把整个主要从句省略掉了(有时间就可以如何,并没有交待)。还有:

I wish I had more time! (真希望时间能多一点!)

  主要从句是事实:我真的希望,所以用现在简单式I wish。宾语从句(不是条件从句)则是非事实:时间并不能多出来,所以要用过去式的假设语气had来表示。
假设语气的句型变化还有很多,不必一一说明。读者见到此种句型,从“真、假”与“时间”两个角度去判断就可以了。

祈使语气
祈使句又称为命令句。这种语气可视为是条件语气中,省略助动词来表示“希望能成真,但尚未实现”。例如:Come in! 可以视为 You may come in!的省略。

读者对命令句都很熟悉,可是有一种间接的命令句要说明一下。例如:

  The court demands that the witness leave the courtroom.
(法官要求证人离开法庭。)

如果法官直接对证人提出要求,他会说:

(You must) Leave the courtroom! (离开法庭!)

可是,若经由第三者转述这个命令句,主语已经不是you,不能省略。但这仍然是命令句的语气,还不是事实,所以仍然省略掉 must,用原形动词leave来表示命令句语气。再如:

There is a strong expectation among the public that someone take
responsibility for the disaster.
(民众强烈期望有人为这件灾难负起责任。)

这是一个期望,还不是事实(目前还没有人表示要负责),所以是祈使句的语气,要用原形动词take来表示。
一般语法书上是列出一些规则,如:

  It is necessary that... (有必要……)
I insist that... (我坚持……)

  这些句型后面要用原形动词。一方面这些句型无法列得周全,另一方面也没有说明原因,所以许多读者一直不能真正了解。其实在笔者的观察中,这就是一种命令句,所以把它称为“间接命令句”,放在祈使语气中来介绍。
  
结语
  语气的变化概如上述,如果读者从“用语气表示真假”为出发点,对四种不同的语气能够有整体的了解,就不必死背很多规则。 到目前为止,有关简单句的各项细节,包括复杂的动词变化,已大致介绍完毕,只剩下介词。下一章我们要介绍的就是介词,把简单句做一个收尾,之后就要进入复句结构了。
 

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