《文法俱乐部》----第十一章 主语动词一致性

所属专题:2015年中考英语  来源:互联网    要点:英语语法  
编辑点评: 《文法俱乐部》是台湾旋元佑的经典之作,作者是TIME中文解读版《解读时代杂志》的总主笔,当年以第一名考上台大外文研究所,分数几乎是第二名的2倍。 这本书在豆瓣上评分高达9.6分,很多读者表示读完此书对很多英语语法豁然开朗,希望小编的选择可以让你们的英语学习更轻松,更高效~中考将至,各位加油!

第十一章 主语动词一致性
若主语是第三人称单数,动词在现在时态中要加-s,这是初中生都知道的规则,可是就算大学英语系的学生在写作文时还是可能会犯这方面的错误。原因在于,第一:中文不是拼音文字,没有这种借词尾变化来表示人称的表现方式,所以容易被忽略。这得靠多读多写来养成习惯。第二:有些情况下,一致性的判断并非那么单纯,这就得靠扎实的语法训练来解决。

  每个句子都有动词,所以都会牵涉到一致性的问题。若处理不好,写出来的句子一定错误百出。本章就来讨论这个看似单纯的问题。读者可把以下的内容视为写作的基础训练。

主语是一个还是两个人(或物)?
这部分主要讨论对等连接词and的判断。请比较:

Ex.1 Your brother John (have) come to see you.
Ex.2 Your brother and John (have) come to see you.

  句1中的your brother可以看出来就是John,是同一个人,所以是单数的主语,要用单数的动词。然而在句2中一旦加上对等连接词,成为your brother and John之后,就是两个人,是复数的主语,要用复数的动词。一般说来,对等连接词and出现在主语中,往往表示主语有两个人(或物),所以应该是复数。

正确用法:Ex.1 has  Ex.2 have

以上是大家都知道的判断原则。再下来就有了变化。请看:

Ex.3 The senator and delegate (want) to make an announcement.
Ex.4 The senator and the delegate (want) to make an announcement.

senator是参议员,delegate 是代表。到底是一个人还是两个人要发表声明呢?本书前面曾讨论到名词短语,现在要用这个观念来帮忙了。

名词短语有三个构成元素:限定词(包括冠词)、形容词与名词。其中任一元素都可省略。例如the rich这个名词短语就只有限定词the和形容词rich,把名词(people)省略了。

句3的主语the senator and delegate可视为一个名词短语。限定词只留一个the,名词部分则用and连接senator和delegate。这种情形应视为一个人,同时具有参议员和代表双重身分,所以是单数。

  句4中的主语the senator和the delegate各有限定词,需视为两个名词短语,因而是指两个人,动词也就该用复数。

正确用法:Ex.3 wants Ex.4 want

因此限定词可以帮助判断名词短语的单复数。不过every这个限定词又有不同的考量。例如:

Ex.5 Every man and every woman (have) to do something for the country.

  句中主语every man和every woman虽然各有限定词,是两个名词短语,似乎代表复数。不过再从意思上判断,man和woman是相对称的内容,指人的两种性别。重复every是为了加强语气:不是指有两个人,而是表示不论男女,每一个“人”。亦即every man and every woman 的语气近似 man or woman,every “person”,所以应该选择单数的动词。

正确用法:Ex.5 has

这个情况有点近似英语的一个成语:

Ex.6 All work and no play (make) Jack a dull boy.

  主语all work和no play是两个名词短语(all和no都是限定词), 似乎应为复数。不过从内容上来看,一天二十四小时都在工作(all work),就表示没有任何时间游戏 (no play)。所以all work and no play 与其说是两件事,不如说是同一件事情的一体两面,重复是为了加强语气。因此动词应选单数。

正确用法:Ex.6 makes

  再看一个可以用限定词帮助判断的例子:

Ex.7 A cup and saucer (be) placed on the table.
Ex.8 A cup and a dish (be) placed on the table.

句7中的saucer是放在咖啡杯下的小碟子,杯与碟可视为一组,所以主语中a cup and saucer只用了一个限定词a,当“一组咖啡杯”看待,是单一的名词短语,应作单数。

  句8中的主语,一个是杯子,一个是菜盘子,这两件东西不能当一组看待,所以用a cup and a dish这两个名词短语来表示,因此动词要用复数。

正确用法:Ex.7 is Ex.8 are

下面这个例子可釆同样原则,借助限定词来判断单复数,读者请自行练习一下:

Ex.9 A brown and white dog (be) at your doorsteps.
Ex.10 A brown and a white dog (be) fighting over a bone.

正确用法:Ex.9 is Ex.10 are

以上所述大抵都可借助限定词来观察一致性。如果没有限定词呢?请看下例:

Ex.11 Bread and butter (be) not very tasty but very filling.
Ex.12 Bread and butter (have) both risen in price.

bread和butter都不可数,使用零冠词(zero article),因而看不到限定词。这时要从意思上判断单复数。句11说bread and butter “不怎么好吃,但是吃得饱”。bread有人吃到饱,不过大概没有人只拿着butter吃到饱吧?所以这个句子中的bread and butter应该是一种食品:吐司面包涂奶油。从意思上判断是单数,应用单数动词。

  句12中既然说bread and butter“双双涨价”,自然是两种民生物资,应视为复数。

正确用法:Ex.11 is Ex.12 have

  下面这个例子也缺限定词,请读者练习:
Ex.13 Oil and water (do) not mix.

正确用法:Ex.13 do
  (油和水这“两种”物质无法混合。这是一句英语谚语。)

主语是哪一个?
这部分主要讨论主语中夹有对等连接词or、but,以及比较级连接词as、than时的判断。

Ex.14 You want to borrow money? But I,as well as you,(be) broke.

一般语法书碰到这种状况又是列出规则叫人背,其实如果了解简化从句,根本不必背。这个句子可以还原为完整的句子:

I am broke as well as you are.

  句中的第二个as就是比较级的连接词,前面的I am broke是主要从句,后面的you are是从属从句。后者在比较级简化时可以把be动词省略,成为as well as you,再把它向前移动,就变成句14的I,as well as you 了。由此可以看出,句14括弧中的动词属于主要从句,是I的动词,与as well as you 无关。

正确用法:Ex.14 am

下面这个例子也是同样的道理:

Ex.15 I,no less than you,(be) responsible.

这个句子可以还原为:

  I am no less responsible than you are.  

  同样的,no less than yon are这个比较级的句子可以简化,省略are,再往前移,所以句15的动词也应该依它的主语I而定。

正确用法:Ex.15 am

以上是比较级连接词than和as的判断。接下来看对等连接词but的情形。but这个连接词表达相反关系,连接的两部分通常是一个肯定,一个否定。在主语当中否定的部分等于被排除掉,动词要视肯定的部分而定,例如:

Ex.16 Everyone but a few complete idiots (be) able to see that.

主语当中用but来连接,等于排除掉后面a few complete idiots的部分,因而动词要视everyone而定。

正确用法:Ex.16 was

再看这个例子:

Ex.17 The eggs,not the hen,(be) stolen.

  主语the eggs,not the hen里面虽然没有but,可是意思、功能和the eggs but not the hen相同,后面的部分要排除(因为母鸡没被偷走,动词要跟the eggs)。

正确用法:Ex.17 were

  下面这个例子比较复杂些:
Ex.18 Not only you but also I(be) at fault.

  主语not only you but also I在意思上虽然是you和I都算在内,不过语气偏重在I的部分。而且对等连接词前面的部分有not,表示形式上否定掉前面的you,所以主语要跟后面的I走。

正确用法:Ex.18 was

最后来看看对等连接词or的判断。这个连接词表达的逻辑关系是“二选一”,不同于and表示“两边都算”以及but表示“否定掉一个”。二选一该选哪一个做主语,完全没有暗示,所以在用法上是“选靠近动词的部分”做主语。例如:

Ex.19 Either my father alone or both my parents (be) coming.

  到底是父亲一个人来,还是父母亲一起来,完全没有暗示,只知道不会两者同时发生,要选一个。这时只能选靠近动词的both my parents 做主语。

正确用法:Ex.19 are  

下面这个句子差不多,请读者自行判断:

Ex.20 Neither he nor his friends (be) there at that time.

正确用法:Ex.20 were

最后这个句子要考虑一下:

Ex.21 (Do) he or his friends want to go?

  这是疑问句,负责交代一致性的助动词靠近前面的he,所以要选he做主语。

正确用法:Ex.21 Dose

主语中有every、each、either、neither等表示“一”的字眼时

  只要有这些表示“一”的字眼在,后面有名词的话就得使用单数名词,做主语时也就得用单数动词配合。这很容易了解,请读者自行练习:

Ex.22 Everybody (be) to report here tomorrow.
正确用法:Ex.22 is

Ex.23 Every student (have) several chapters to report on.
正确用法:Ex.23 has

Ex.24 Each (have) to make a five-minute speech.
正确用法:Ex.24 has

Ex.25 You (have) to make a five-minute speech each.
正确用法:Ex.25 have
    (each在这里用作修饰语,主语是表示“你们”的yon,所以是复数)

Ex.26 Each of you (be) responsible for half of the job.
正确用法:Ex.26 is
    (这时主语是each,原来的you变成介系词of的宾语,既然each当
    主语,就是单数)

主语是关系代名词时
关系代名词代表其先行词。它本身没有单复数的变化,作主语时完全要看它代表的先行词是什么,借以判断一致性。例如:

Ex.27 I don't trust people who (talk) too much.

  关系从句who (talk) too much还原成单句就是they (talk) too much,其中they指的是前面的people,所以动词等于是由people决定。

正确用法:Ex.27 talk

  下面这一组句子需要多考虑一下:
Ex.28 He has three options,which (look) equally attractive.
Ex.29 He has three options,which (be) a good thing.

句28中的which应是代表先行词three options (三项选择),这从关系从句的句意“看起来都一样吸引人”可以判断出来。因此它的动词应是复数。

句29中的which则应解释为前面的整句话(he has three options),同样可以从句意看出来:他有三项选择可选,“这是一件好事”。

  which既然代表一个句子,表示“那件事”,所以应该认定为单数。

正确用法:Ex.28 look Ex.29 is

  下面这个句子有两个地方需要分别判断:
Ex.30 It (be) the Johnson boys who (be) here last night.

主要从句的主语是个虚字It。虽然补语是复数the Johnson boys,可是动词得依主语而定,应用单数形式。后面的who从句中主语代表的是先行词the Johnson boys,所以动词要用复数。

正确用法:Ex.30 was,were

以单位做主语时
度量衡、时间、金钱等单位常以复数形态出现,做主语时却不一定要当复数看。请看下例:

Ex.31 He makes eighty thousand dollars a year,which (be) a lot of money.

关系词which代表的是eighty thousand dollars,看起来是复数。不过想一想,这并不表示“八万个一块钱”的概念,而是有八万之多的“一笔钱”,所以要当单数看。

正确用法:Ex.31 is

下面这个例子也差不多:

Ex.32 Ten seconds (be) quite a record for the 100-meter dash.

主语Ten seconds只是量出一段时间,表示是百米短跑的一项优良纪录,并不是“十个一秒钟”,所以要用单数动词。

正确用法:Ex.31 is

主语后面有介系词短语时
  一般说来,介系词短语并不能影响主语是单数还是复数,所以在判断一致性时可以不去管它。不过有些情况还是需要留意。

一般情形

Ex.33 Mrs.Lindsey,together with her sons,(be) on a European tour.

句中her sons是介系词with的宾语,主语只有Mrs.Lindsey,所以虽然意思上是都去了,不过这个句子主要在交代“这位太太”做了什么,要用单数。

正确用法:Ex.33 is

下面这些例子也差不多,请读者自行判断:

Ex.34 The use of computers in business (be) now almost inevitable.

正确用法:Ex.34 is (主语是use)

Ex.35 There (be) a list of things to buy in the handbag.

正确用法:Ex.35 is
    (主语是list。手提包里只有单子,没有一堆东西。)

主语为空的字眼时
如果主语是空的,只表达“全部/部分”的概念,看不出是什么东西,这时才要看后面的介系词短语来判断单复数。例如:

Ex.36 All of these (be) Lishan pears.
Ex.37 All of the money (have) been spent.

主语all是空的字眼,看不出是什么。如果后面是of these (指梨山的梨子)就是复数。如果接of the money就是单数。

正确用法:Ex.36 are Ex.37 has

下面这句有点变化:

Ex.38 All but one of the pears (be) ripe.

主语中有对等连接词but,它否定掉后面的one,留下前面的 all做主语。而all的内容由of the pears可看出是复数,所以要用复数动词。

正确用法:Ex.38 are

下面这些例子判断的原则相同,读者可以试做看看。

Ex.39 A lot of the pears(be) damaged.

正确用法:Ex.39 are

Ex.40 A lot of time(have) been wasted.

正确用法:Ex.40 has

Ex.41 Half of the pears still (look) good.

正确用法:Ex.41 look

Ex.42 Half of this pear (be) rotten.

正确用法:Ex.42 is

Ex.43 Some of the cost (be) in transportation.

正确用法:Ex.43 is

Ex.44 None of the pears (be) really good to eat.
正确用法:Ex.44 is 或 are
    (none是not one,形状与意思都是单数,可采单数动词。不过它也可
    算是空的字眼,由后面的复数of the pears决定它为复数,所以这个
    字当主语时,单、复数动词都可以,也都有人用。)

a number/the number 的判断
the number就是that number,指的是一个数字,所以是单数。a number,“某个数目的……”,则是指若干个可以数得出数目的东西,所以要用复数动词。例如:
Ex.45 The number of people in the demonstration(be) five thousand.
Ex.46 A number of people(have) brought eggs to throw.

句45中the number是five thousand的意思,为数目字,所以当主语时要用单数。后者的a number of people则相当于some people,要用复数。

正确用法:Ex.45 is Ex.46 have

a pair of...的判断
英语里有些东西习惯用a pair of来表示。如果主语是a pair,就是one pair,那么应该是单数。例如:

Ex.47 A pair of pants (be) hanging on the wall.

正确用法:Ex.47 is

不过英语里面要用a pair来表示的东西,像shoes、glasses、trousers、scissors等等,也可以直接说these shoes…等,这时当然要用复数。

Ex.48 These pants (be) very fancy.

正确用法:Ex.48 are
    (从这个句子中看不出these pants是一条裤子还是几条裤子,因为同
    样都要用复数形式。)

集合名词
结束了主语后面接介系词的探讨,现在来讨论一下集合名词 (Collective Nouns)。集合名词在英语中不多,常见的只有staff (员工、幕僚)、faculty (教员)、以及 family、police、committee、crew(机员、船员)这几个字。这种词用来表示“一个单位、集团”时要用单数动词,但是不加-s而用来表示单位内的“成员”时,要用复数动词。

例如:Ex.49 The committee (be) studying the proposal.

  这个句子中的committee解释为委员会这个“会”也通(用单数动词),解释为会中的“委员们”也通.(用复数动词)。

正确用法:Ex.49 is 或 are

不过有时候要从意思上作更精确的判断,例如:

Ex.50 The committee (be) five years old.

这时把committee解释为委员们似乎不太通——太年轻了。应该是一个“单位”.有五年历史了。

正确用法:Ex.50 is

Ex.51 The committee (be) mostly Republican politicians.

从补语“大多为共和党政客”来看,主语committee应解释为“委员们”比较合理,所以要用复数。

正确用法:Ex.51 are

一些以S结尾的名词
名词词尾的S不见得是复数,有些反而只能用单数形式,像有些代表学科、疾病的字眼经常是如此。例如:

Ex.52 Mathematics (be) my forte.(数学我最拿手。)

正确用法:Ex.52 is

Ex.53 Mumps primarily (attack) children.(腮腺炎好发于儿童。)

正确用法:Ex.53 attacks

还有一些要从意思来判断,例如:

Ex.54 Statistics (be) born in the gambling house.

主语statistics代表“统计学”,应用单数。

正确用法:Ex.54 was

Ex.55 The statistics (be) not all accurate.

这时statistics代表一批统计数字(才能说“并非全都正确”),所以要用复数。

正确用法:Ex.55 are

  以上所述,大致涵盖了处理一致性的所有重要原则。不过这方面的问题是知易行难。读者一定要多读多写,才能避免错误。本章全用例题说明,因而不另附练习。
 

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